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Fin des opérations de déminage de HI au Sénégal

Mines et autres armes
Sénégal

Handicap International (HI) clôt ses opérations de déminage en Casamance qu’elle a lancées en 2011. 6 ans d’actions avec quelques mois d’interruption en 2014 qui ont permis de libérer plus de 160 000 m2 de terres soit 24 terrains de foot, pour le bénéfice de 1,5 million habitants de la région. 

Démineur dirigeant la Digger. | © Handicap International

Entre 2012 et 2017, l’équipe de démineurs de HI au Sénégal a pu déminer près de 163 203 m² soit libérer des terres (champs, voies de communication) pour un total de 12 villages. Plus de 1, 5 million de personnes sont maintenant libérés de la menace des mines et des restes explosifs de guerre, héritage du conflit indépendantiste dans la région dans les années 1980-1990.

HI a utilisé plusieurs techniques : déminage manuel utilisation des détecteurs de métaux, emploi de chiens démineurs en 2015 et 2016 et recours à une Digger notamment à partir de février de 2016, ce qui a permis de grandement accélérer les opérations. La Digger[1] couvre entre 400 m² à 500 m² par heure, selon la végétation ou le type de sol, soit entre 24 000 m² et 3 000 m² pour une journée de travail de 6 heures. Une équipe de démineur avec des chiens couvre en moyenne 300 à 400 m2 de terrain en une journée de travail.

Depuis le début des opérations en 2011, 27 mines ont pu être sécurisées. « Certaines sont détruites sur place, et d’autres sont neutralisées et stockées afin de les utiliser soit pour la formation de déminage soit pour l’entrainement des chiens pour repérer les mines », explique Faly Keita, le chef de la base HI en Casamance.

La Digger a été particulièrement précieuse pour les équipes de HI notamment en raison de la présence de PRBM 35, mine à une version indétectable par les détecteurs.

« Le déminage a donc permis de redonner confiance aux populations locales, de leur permettre de retrouver leurs terres et de les travailler plus sereinement. Dans le village de Kanico, les habitants ont même pu construire une église sur une zone déminée par HI au mois de janvier dernier », souligne Faly Keita.

Le Sénégal a rejoint le traité d’Ottawa en 1998 qui interdit l’utilisation des mines antipersonnel et a prévu de se déclarer libre de mines en 2021.

 

[1] Une Digger est un char de déminage. Il s’agit d’un véhicule blindé qui a la façon d’une moissonneuse batteuse, fait tourner sur sa partie avant des poids en métal. En frappant le sol, ces poids font exploser les mines et les restes explosifs de guerre susceptibles de se trouver sur son passage.

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