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Réduction des risques de catastrophes : un besoin humanitaire croissant

Prévention Urgence

La fréquence et l'intensité des catastrophes naturelles ne cessent d'augmenter et les populations vulnérables et les pays à faible revenu en subissent les plus grandes conséquences.

Destruction de l'ouragan Matthew. Le pont de Petit Goâve a été détruit par la crue de la rivière La Digue, Haïti 2016.

Destruction de l'ouragan Matthew. Le pont de Petit Goâve a été détruit par la crue de la rivière La Digue, Haïti 2016. | © Benoit Almeras / HI

Le taux d'occurrence des catastrophes naturelles est cinq fois plus élevé qu'il y a 50 ans. Entre 1970 et 2019, plus de 91 % des décès provoqués par plus de 11 000 catastrophes se sont produits dans des pays à faible revenu. Parmi ces catastrophes naturelles, les sécheresses, les tempêtes, les inondations et les vagues de chaleur sont les phénomènes qui ont fait le plus de victimes humaines ; les tempêtes, quant à elles, sont à l’origine des dommages et des pertes économiques les plus importants.

 « Aux Philippines, nous constatons une augmentation et une intensification des typhons, des tempêtes et des inondations », explique Jennifer M'Vouama, responsable de la politique de réduction des risques de catastrophes et d'adaptation au changement climatique de HI. « Les cyclones touchent de nouvelles régions de Madagascar. Au Sahel, on voit des épisodes de sécheresse plus longs et des inondations et des glissements de terrain en Amérique latine. Chaque contexte est différent, mais nous essayons de mieux comprendre les facteurs de vulnérabilité des populations. Dans de nombreux endroits, les catastrophes naturelles se mêlent à d'autres éléments comme des conflits ou ses épidémies, et nous devons donc examiner comment ces événements se renforcent mutuellement et accroissent la vulnérabilité des populations. »

Les personnes handicapées sont plus exposées

Lors de catastrophes naturelles, les personnes handicapées rencontrent davantage de difficultés et encourent plus de risques mortels, car elles sont souvent confrontées à des obstacles supplémentaires. Lors du séisme et du tsunami de 2011 au Japon, le taux de mortalité des personnes handicapées était deux à quatre fois plus élevé que celui des personnes non handicapées. Dans une enquête mondiale réalisée en 2013, seules 20 % des personnes handicapées ont déclaré être en mesure d'évacuer une zone sans difficulté, et 71 % d'entre elles ont déclaré ne pas avoir de plan de préparation aux situations d'urgence. Les membres vulnérables des communautés, comme les personnes âgées et les personnes handicapées, sont souvent oubliées lors de l’élaboration des plans d'urgence. Par conséquent, ils sont laissés pour compte lorsqu'une catastrophe survient.

Les catastrophes naturelles sont souvent à l’origine de nouvelles blessures, qui peuvent conduire à de futurs handicaps et sont source de vulnérabilité. Le tremblement de terre de 2010 en Haïti a causé plus de 200 000 blessures graves ou handicaps, et celui de 2021 a blessé 12 000 personnes. Les catastrophes peuvent également anéantir le bétail, détruire les récoltes et interrompre l'activité économique, entraînant la perte des moyens de subsistance et un risque d'insécurité alimentaire. Comme le taux d'occurrence augmente, chaque catastrophe expose toujours plus de personnes à un risque accru face à de futurs phénomènes météorologiques.

Réduction des risques de catastrophes chez HI

Alors que les catastrophes causées par des risques naturels sont en augmentation, l'amélioration de l'alerte précoce et des plans d'urgence a permis de réduire le nombre de décès qui y sont liés. HI mène actuellement 17 projets de réduction des risques de catastrophe dans 11 pays. Nous collaborons avec des organisations internationales et des autorités locales pour promouvoir l'inclusion dans les actions liées à la réduction des risques.

« En tant qu'agent de réduction des risques de catastrophe, HI aide les communautés à anticiper les épisodes météorologiques les plus graves » explique Julien Fouilland, spécialiste de la réduction des risques de catastrophes inclusives de HI. « Notre priorité est de mieux préparer les populations les plus vulnérables aux catastrophes en assurant leur participation significative et leur accès effectif à la phase de planification.»

Après une évaluation initiale des risques dans chaque quartier, les équipes de HI mettent en place des activités telles que le renforcement et l'accessibilité des abris, l'élaboration de plans d'intervention d'urgence pour les ménages et le développement de solutions d'évacuation sur mesure pour les plus vulnérables. Elles travaillent également avec les agriculteurs et les organisations pour développer des activités économiques durables, comme la sécurisation du bétail et des bateaux de pêche, qui sont essentiels pour de nombreuses populations.

« Les catastrophes ne touchent pas tout le monde de la même manière », explique Jennifer. « Cela dépend de l'endroit où nous vivons, de notre milieu socio-économique, de notre sexe, de notre âge, du fait que nous soyons handicapé ou non. Il est essentiel de prendre en compte les impacts différenciés des catastrophes sur les personnes et de considérer les facteurs sous-jacents qui sont source de vulnérabilité. »

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