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Afrique de l’Est : lutter contre la malnutrition de manière innovante

Urgence
Ethiopie Somaliland Soudan du Sud

Au moins 820 000 enfants au Soudan du Sud, en Somalie, en Ouganda et en Éthiopie risquent de souffrir de malnutrition aigüe sévère en 2017. Handicap International propose des méthodes innovantes afin d’assurer leur guérison.

© Hans Maesen / Handicap International

Pierre, kinésithérapeute, au travail dans une clinique de Médecins sans Frontières, avec qui Handicap International collabore. | © Hans Maesen / Handicap International

Lorsqu’un enfant souffre de malnutrition sévère aiguë, divers symptômes apparaissent : maigreur, peau flasque, température du corps peu élevée et ballonnements.  Son système humanitaire est affaibli, ce qui le rend neuf fois plus susceptibles de mourir d’une pneumonie, de la malaria, de la rougeole ou de diarrhées. Les enfants de moins de cinq ans qui survivent suite à une malnutrition sévère aigüe souffrent de traumatismes importants à un âge où ils devraient développer leurs capacités physiques et intellectuelles. Au lieu d’apprendre à s’asseoir, à se retourner, à observer et à réfléchir, toute leur énergie est consacrée à la survie. Si leur souffrance se prolonge, ces enfants risquent de subir des retards de développement, et, dans de graves cas, d’être handicapés à vie.

Une question de physiothérapie

Handicap International soutient les enfants atteints de malnutrition depuis de nombreuses années. Les experts en réadaptation de l’association ont développé des méthodes efficaces de physiothérapie adaptée, basée sur de la stimulation physique. Ces méthodes, qui accompagnent les traitements de nutrition d’urgence, de réhydratation et de soins médicaux essentiels, permettent aux enfants de survivre mais aussi de bénéficier de meilleures conditions de vie.

« À première vue, la physiothérapie ne semble pas prioritaire face à cette problématique. Mais le corps d’un enfant atteint de malnutrition sévère est fortement affecté. Nous devons permettre à ces enfants de pouvoir bouger, réfléchir et jouer, sinon ils risquent de ne pas retrouver leur vitalité et de ne pas s’en sortir. Leur assurer une alimentation et un apport calorique quotidien n’est pas suffisant. Cette méthode de physiothérapie adaptée, basée sur de la stimulation physique, permet de sortir de ce cercle vicieux, » explique Rozenn Botokro, expert en réadaptation pour Handicap International.

Impliquer les familles

Handicap International s’assure également que les enfants soient soutenus par leur entourage,  en collaborant étroitement avec les familles. Les jeux interactifs et les exercices de physiothérapie menés par les parents et les donneurs de soin permettent aux enfants de grandir et de développer leurs compétences motrices.  Grâce à ce soutien, les enfants peuvent non seulement survivre, mais aussi et surtout grandir en bonne santé.

Au rythme des populations déplacées

Suite à l’augmentation alarmante des cas de malnutrition sévère aigüe en Afrique de l’Est, Handicap International lance de nouveaux projets de physiothérapie adaptée en Éthiopie et évalue la situation au Somaliland et en Ouganda. Ces projets accompagnent d’autres activités d’intervention d’urgence déjà menés par des partenaires de l’association actifs dans les domaines de la santé et de la nutrition. Ils s’adresseront principalement aux populations déplacées, au sein desquelles la proportion d’enfants souffrant de malnutrition sévère aigüe est particulièrement élevée.

 

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