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Sous-munitions : des armes faites pour provoquer des massacres

Mines et autres armes
International

Les armes à sous-munitions ont été utilisées récemment dans la guerre entre l'Azerbaïdjan et l'Arménie. Gary Toombs, spécialiste de la réduction de la violence armée à HI, explique pourquoi cette arme est interdite.

Une sous munitin dans une forêt au Laos

Une sous munition dans une forêt au Laos | © D. Kremer / HI

Des utilisations récentes par les forces d'Azerbaïdjan et d'Arménie ont eu lieu pendant le conflit du Haut-Karabakh.

Quels sont les faits ?

Selon Human Rights Watch, les forces arméniennes ont soit tiré, soit fourni des armes à sous-munitions lors d'une attaque sur la ville de Barda, tuant au moins 21 civils et en blessant au moins 70 autres. L'armée azerbaïdjanaise a utilisé des armes à sous-munitions dans au moins quatre incidents distincts depuis le début des combats. Les utilisations ont été faites dans des zones peuplées, ce qui les rend encore plus dangereuses pour les civils. Selon une enquête, il s'agissait d'une production russe.  La Russie n'a pas adhéré à la convention d'Oslo qui interdit les armes à sous-munitions.

Pourquoi les armes à sous-munitions sont-elles interdites ?

Ces armes frappent sans discrimination - en d'autres termes, elles touchent les combattants et les civils sans distinction. Il s'agit d'une violation du droit international humanitaire. En tant que membre de la Coalition contre les sous-munitions (CMC), HI a appelé à l'interdiction de ces armes, et l'a obtenue en 2008, avec l'adoption de la Convention d'Oslo, qui est entrée en vigueur deux ans plus tard.

Comment fonctionnent les armes à sous-munitions ?

Une bombe à sous-munitions est un grand conteneur le plus souvent largué par un avion. Une fois en l'air, le conteneur s'ouvre et disperse des centaines de petites bombes appelées "sous-munitions". Les bombes à sous-munitions ne sont pas des armes précises. Elles peuvent frapper une zone aussi large qu'un terrain de football. Si vous visez un dépôt militaire, vous frappez inévitablement les maisons environnantes. Ce manque de précision constitue une menace particulière pour les civils, ce qui est inacceptable.

Pas plus gros qu'une balle de tennis

Mais elle a un deuxième impact : jusqu'à 40% de ces sous-munitions, parfois pas plus grosses qu'une balle de tennis, n'explosent pas à l'impact. Elles restent sur le sol et peuvent rester actives et dangereuses pendant des décennies, tout comme les mines antipersonnel. Elles peuvent exploser si vous passez près d'elles ou si vous les ramassez. Le Laos est l'exemple le plus frappant de pollution par les armes à sous-munitions. Lâchés par l'armée américaine dans l'est du pays dans les années 1960, les restes de sous-munitions continuent de tuer et de mutiler les gens aujourd'hui. HI aide les victimes des armes à sous-munitions de la même manière qu'elle aide les victimes des mines. Les problèmes sont comparables.

Dans le cas du conflit du Haut-Karabakh, les armes à sous-munitions utilisées sont censées s'autodétruire automatiquement une minute après avoir touché le sol. Elles sont donc censées ne laisser aucune trace de contamination, mais qui peut être sûr que ce mécanisme fonctionne.

La Convention d'Oslo a-t-elle fait une différence ?

La Convention sur les armes à sous-munitions a eu un impact très positif au cours des dix dernières années. La Convention a été rejointe par 123 pays. L'utilisation de ces armes est de plus en plus condamnée. En raison de la destruction des stocks et de l'interdiction de leur vente, ces armes sont de moins en moins accessibles. Certaines entreprises d'armement ont cessé de les produire parce que les marchés se tarissent.

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